Very Good / Muy Bueno

“God looked at everything he had made, and he found it very good.” This passage always warms my heart, but I have still often wondered why God would desire to become human. It is easy to look at the mountains, the rivers and lakes, the sandy beaches and see that it is very good. I often love to sit with a cup of coffee and watch the sun rise on these beautiful scenes and take it all in for a few moments. On the other hand, human beings have so many limitations and we are talented at twisting the perspectives of others and even ourselves in order to attempt to justify ourselves. If you doubt that, listen to Jesus’ words repeating the prophecy of Isaiah towards the Pharisees, and oftentimes – each of us.

“This people honors me with their lips, but their hearts are far from me; in vain do they worship me, teaching as doctrines human precepts.” 

In my experience, there is one major struggle that anyone that has been trying to live out their faith for more than a few years experiences, the question of confidence in justification. Some examples of what this might look like are: fear of my past or repeated sins, anxiety about being perfect (this does not include those who struggle with mental health issues), trying to convince others that my perspective is the only perspective, my way to be Catholic is the only way to be Catholic. 

You see, the Pharisees were more concerned with the Messiah looking like them rather than looking like the Messiah. The difference is a simple one: am I willing to learn or do I assume I am the one to teach? In my experience, those who had a positive impact on my life were people who knew they were not performing for God but allowing themselves to be corrected, formed, and allowed God to fill in the gaps where they lacked. And in my experience, those who had a negative impact on me thought that their way was the correct one, that they knew the fullness of God’s will and His laws and were the ones who thought that they were my savior. 

I don’t think the main theme of today’s readings is about the Sabbath or how Jesus corrected the Pharisees. I think the message that the Holy Spirit wants to reveal is that what God made is to be very good because God is very good. The paradox is that the Law cannot make us good, but having the humility to listen to Jesus correct us where and when we need Him to, to have confidence in Him as the Gardener of our souls, not ourselves. In other words, do I see myself as the one in charge of my salvation or is it Jesus? Am I the student or the teacher? The disciples did as Jesus did, and the Pharisees became defensive because Jesus did not perform a practice they thought their salvation depended upon. In Matthew 19:26 Jesus speaks about earning heaven, “For human beings this is impossible, but for God all things are possible.” Only God has the power to make even me very good. 

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“Vio Dios todo lo que había hecho y lo encontró muy bueno.” Este pasaje siempre conmueve mi corazón, pero todavía me he preguntado a menudo por qué Dios desearía hacerse hombre. Es fácil mirar las montañas, los ríos y los lagos, las playas de arena y ver que es muy bueno. A menudo me encanta sentarme con una taza de café y ver salir el sol en estas hermosas escenas y asimilarlo todo por unos momentos. Por otro lado, los seres humanos tenemos tantas limitaciones y tenemos el talento de torcer las perspectivas de los demás e incluso de nosotros mismos para tratar de justificarnos. Si lo dudas, escucha las palabras de Jesús repitiendo la profecía de Isaías hacia los fariseos y, muchas veces, hacia cada uno de nosotros.

“Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. Es inútil el culto que me rinden, porque enseñan doctrinas que no son sino preceptos humanos.” 

En mi experiencia, hay una gran lucha que experimenta cualquier persona que ha estado tratando de vivir su fe por más de unos cuantos años, la cuestión de la confianza en la justificación. Algunos ejemplos de cómo podría verse esto son: miedo a mi pasado o pecados repetidos, ansiedad por ser perfecto (esto no incluye a aquellos que viven con problemas de salud mental), tratando de convencer a otros de que mi perspectiva es la única perspectiva, a mi manera de ser católico es la única manera de ser católico.

Los fariseos estaban más preocupados de que el Mesías se pareciera a ellos en lugar de que ellos se parecieran al Mesías. La diferencia es simple: ¿estoy dispuesto a aprender o tomo por hecho que soy yo quien debe enseñar? En mi experiencia, aquellos que tuvieron un impacto positivo en mi vida fueron personas que sabían que no estaban actuando para Dios sino que se dejaban corregir, formar y permitir que Dios llenara los vacíos que les faltaban. Y en mi experiencia, aquellos que me impactaron negativamente pensaron que su camino era el correcto, que conocían la plenitud de la voluntad de Dios y sus leyes y fueron los que pensaron que eran mi salvador.

No creo que el tema principal de las lecturas de hoy sea sobre el sábado o cómo Jesús corrigió a los fariseos. Creo que el mensaje que el Espíritu Santo quiere revelar es que lo que hizo Dios  debe ser muy bueno porque Dios es muy bueno. La paradoja es que la Ley no puede hacernos buenos, sino tener la humildad de escuchar a Jesús corregirnos donde y cuando lo necesitemos y tener confianza en Él como el Jardinero de nuestras almas, no en nosotros mismos. En otras palabras, ¿me veo a mí mismo como el encargado de mi salvación o es Jesús? ¿Soy el estudiante o el maestro? Los discípulos hicieron lo que hizo Jesús, y los fariseos se pusieron a la defensiva porque Jesús no realizó una práctica que pensaban que era importante para la salvación. En Mateo 19:26 Jesús habla acerca de ganarse el cielo: “Para el hombre esto es imposible, pero para Dios todo es posible”. Sólo Dios tiene el poder de hacerme muy bueno.

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Featured Image Credit: Franck Denis, www.pexels.com/photo/sacred-heart-of-jesus-painting-with-brown-frame-2340768/

Arthur Richardson is married to his wonderful wife, Gabby Richardson. Most of his work experience is in ministry. He was a retreat missionary in Wisconsin for two years and a youth minister for three years. He is now the Web Project Manager here at Diocesan, and loves it!

Creation / La Creación

Sometimes I get so excited about the readings. It’s silly because I’ve heard most, if not all, of them before, but there’s something about how the readings are always exactly what you need, when you need it. Today’s reading is no different. 

There is one thing that stuck out to me the most from today’s First Reading:

  1. God created.

Again, I feel so silly stating the obvious as a giant epiphany, but it really was an epiphany for me today! 

Nearly every Christian knows the biblical story of creation. God said “Let there be light” and BOOM, there was light. It just gets even better from there. He creates day and night. He creates water and the sky. He creates soil and plants. He creates the sun and the moon. He creates the stars and the seasons. Again, that’s just the beginning! As if it wasn’t enough that He created all this beauty, he goes on to create animals and man (us!). 

I’ve traveled a good amount and I am always in awe of how much beauty there is in the natural world. Have you ever been on a mountaintop and been above the clouds? Have you ever seen a life-filled canyon that seems to go on for miles? Have you ever seen the northern lights? The northern lights literally move me to tears, and I’ve only seen them in videos! 

There is so much beauty in this world that God created for us and sometimes I forget about it. I don’t take walks as often as I should. I don’t spend much time getting lost in the beauty of watching a plant grow a new leaf and sprout up. I don’t revel in the fact that the sun came up today with beautiful colors and then went down with a whole different view of splendor. 

Today, let’s just thank the Lord for all He has created for us. Let’s give Him gratitude for giving us another day and a ground to walk on. Let’s praise Him for giving us animals to watch and pets to love. Let’s look at our favorite humans, or even ourselves in the mirror, and be amazed by the creation of man. We breathe without thinking. Our hearts know just what to do and when they don’t… we have other humans to thank for the gift of technologies that allow us to spend more time on this beautiful earth. And when it’s our time to go to our heavenly home… Thank the Lord for all He gave us on earth… because it’s only the beginning. 

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A veces me emociono mucho con las lecturas. Es un poco chistoso porque he escuchado la mayoría, si no todos, de ellos antes, pero hay algo acerca de cómo las lecturas siempre son exactamente lo que necesito, cuando lo necesito. La lectura de hoy no es nada diferente.

Hay una cosa que me llamó más la atención de la primera lectura de hoy: Dios creó.

Nuevamente, me siento un poco chistosa al decir lo obvio como una gran epifanía, ¡pero realmente fue una epifanía para mí hoy!

Casi todos los cristianos conocen la historia bíblica de la creación. Dios dijo “Que exista la luz” y BOOM, hubo luz. Y de ahí se pone aún mejor. Crea el día y la noche. Crea el agua y el cielo. Crea la tierra y las plantas. Crea el sol y la luna. Crea las estrellas y las estaciones. Nuevamente, ¡eso es solo el comienzo! Como si no fuera suficiente que creyera toda esta belleza, continúa creando a los animales y el hombre (¡nosotros!).

He viajado mucho y siempre me asombra la cantidad de belleza que hay en el mundo natural. ¿Alguna vez has estado en la cima de una montaña y has estado por encima de las nubes? ¿Alguna vez has visto un cañón lleno de vida que parece extenderse por millas? ¿Alguna vez has visto la aurora boreal? Las auroras boreales literalmente me conmueven hasta las lágrimas, ¡y solo las he visto en videos!

Hay tanta belleza en este mundo que Dios creó para nosotros y a veces me olvido de eso. No salgo a caminar tan a menudo como debería. No paso mucho tiempo perdiéndome en la belleza de ver a una planta desarrollar una nueva hoja y brotar. No me deleito en el hecho de que el sol salió hoy con hermosos colores y luego se puso con una vista completamente diferente de esplendor.

Hoy, demos gracias al Señor por todo lo que ha creado para nosotros. Démosle gracias por darnos otro día y un terreno para caminar. Alabemos a Dios por darnos animales para cuidar y mascotas para amar. Miremos a nuestros seres queridos favoritos, o incluso a nosotros mismos en el espejo para sorprendernos con la creación del hombre. Respiramos sin pensar. Nuestros corazones saben exactamente qué hacer y cuándo no… gracias a Dios tenemos a otros seres humanos que nos han regalado las tecnologías que nos permiten pasar más tiempo en esta hermosa tierra. Y cuando sea nuestro tiempo de ir a nuestro hogar celestial… Gracias al Señor por todo lo que nos dio en la tierra… porque es solo el comienzo.

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Image Credit: Visit Greenland, www.pexels.com/photo/aurora-borealis-360912/


Veronica Alvarado is a born and raised Texan currently living in Pennsylvania. Since graduating from Texas A&M University, Veronica has published various Catholic articles in bulletins, newspapers, e-newsletters, and blogs. She continued sharing her faith after graduation as a web content strategist and digital project manager. Today, she continues this mission in her current role as communications director and project manager for Pentecost Today USA, a Catholic Charismatic Renewal organization in Pittsburgh. 


Called and Gifted / Llamados y Dotados

I know I am guilty of perceiving Jesus a certain way or putting words into his mouth when his actual words say something different. I hear him saying that he wants me to learn the intellectual facts about the Church quite often. Then I realize that is probably just me telling myself what I want to hear because I enjoy studying theology. Don’t get me wrong, there is nothing wrong with learning about who God is and how to defend the Church, but Jesus in his ministry was very simple in his requests. 

From the First Reading today we hear that Jesus wants us to share with the hungry, shelter the homeless, and clothe the naked. But yet, I know I get annoyed when the neighbor kids play football in our yard because it makes our dogs bark really loud and sometimes wakes up our baby. It’s a far cry from helping the homeless, but I get annoyed at even something that simple. I focus so much on the intellectual side of things sometimes that I forget service. Something that helped me balance this years ago was realizing what gifts God had given me in order to help the world.

My parish did the “Called and Gifted” workshop from the Catherine of Sienna Institute years ago. I highly recommend it if you have not gone through the program. One thing I learned through the discernment process is that God has gifted me with the charism of teaching. This is what inspired me years ago to start teaching theology classes for our local homeschool group. Now, instead of just reading theology books and keeping the knowledge to myself, I can serve with the talents God has given. 

I think the Church in her wisdom put the First Reading and the Gospel together today on purpose. The First Reading is all about Jesus asking us to serve and the Gospel is all about being salt to the world and not hiding your gifts under a basket. But in order to serve properly we must first receive and then ask God what he wants from us. It’s the old saying, “You can’t give something you don’t have.” We need to make sure we are spiritually fed and filled with grace to go out and preach the good news. Then we need to ask God what gifts he has given us for the sake of the kingdom. 

Finally, the last step is to get out there and do it. Sometimes we discern things so long that we never actually move. Well, God is calling us to move. Little kids love the dismissal at the end of Mass because it is over. I love the dismissal at the end of Mass because we have just received Jesus’ body and blood and God calls us to get out and share it. As Jon Foreman said in his hit song, “I Dare you to Move.” Let’s get out there and change the world one gift at a time. 

From all of us here at Diocesan, God bless!

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Sé que soy culpable de percibir a Jesús de cierta manera o poner palabras en su boca cuando sus palabras actuales dicen algo diferente. Lo escucho decir que quiere que aprenda los hechos intelectuales sobre la Iglesia con bastante frecuencia. Luego me doy cuenta de que lo más probable es que soy yo diciéndome lo que quiero escuchar porque disfruto estudiar la teología. No me malinterpreten, no tiene nada de malo aprender acerca de Dios y cómo defender a la Iglesia, pero en su ministerio Jesús pidió de forma muy sencilla.

 Escuchamos en la Primera Lectura de hoy que Jesús quiere que compartamos con los hambrientos, alojamos a los desamparados y vistamos a los desnudos. Sin embargo, sé que me enojo cuando los hijos de mis vecinos juegan fútbol en nuestro patio porque hace que nuestros perros ladren muy fuerte y a veces despiertan al bebé. Eso no tiene nada que ver con ayudar a las personas sin hogar, pero me molesta algo tan simple. A veces me concentro tanto en el lado intelectual de las cosas que me olvido del servicio. Algo que me ayudó a balancear esto hace años fue darme cuenta de los dones que Dios me había dado para ayudar al mundo.

 Hace varios años, mi parroquia hizo el taller “Called and Gifted” (llamado y dotado) del Catherine of Sienna Institute. Si no has pasado por el programa, lo recomiendo altamente. Una cosa que aprendí a través del proceso de discernimiento es que Dios me ha dotado con el carisma de la enseñanza. Esto me inspiró hace años a comenzar a dar clases de teología en nuestro grupo local de educación en el hogar (homeschooling). Ahora, en lugar de leer libros de teología y quedarme con el conocimiento, puedo servir con los talentos que Dios me ha dado.

 Pienso que la Iglesia en su sabiduría puso la Primera Lectura y el Evangelio juntos hoy a propósito. La Primera Lectura tiene que ver con Jesús pidiéndonos que sirvamos y el Evangelio tiene que ver con ser sal del mundo y no esconder los dones debajo de una canasta. Pero para poder servir correctamente primero debemos recibir y luego pedir a Dios lo que quiere de nosotros. Como dice el antiguo dicho, “No puedes dar algo que no tienes”. Tenemos que asegurarnos estar espiritualmente alimentados y llenos de gracia para salir y predicar la buena nueva. Entonces debemos preguntarle a Dios cuáles dones nos ha dado por el reino.

Finalmente, el último paso es salir y hacerlo. A veces demoramos tanto tiempo para discernir las cosas que nunca actuamos. Bueno, Dios nos está llamando a la acción. A los niños pequeños les encanta la despedida al final de la Misa porque ya se acabó. A mí me encanta la despedida al final de la Misa porque después de recibir el cuerpo y la sangre de Jesús, Dios nos llama a salir y compartirlo. Como dijo Jon Foreman en su exitosa canción, “I Dare you to Move” (te atrevo moverte). Salgamos y cambiemos al mundo un don a la vez.

 De parte de todos nosotros aquí en Diocesan, ¡Dios los bendiga!

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Tommy Shultz is a Business Development Representative for Diocesan. In this role he is committed to bringing the best software to dioceses and parishes while helping them evangelize on the digital continent. Tommy has worked in various diocese and parish roles since his graduation from Franciscan University with a Theology degree. He hopes to use his skills in evangelization, marketing, and communications, to serve the Church and bring the Good News to all. His favorite quote comes from St. John Paul II, who said, “A person is an entity of a sort to which the only proper and adequate way to relate is love.”

Feature Image Credit: Alexander Grey, unsplash.com/photos/eMP4sYPJ9x0

Rest Awhile with Jesus / Descansa Un Rato Con Jesús

Jesus’ words to the weary Apostles, “Come away by yourselves to a deserted place and rest a while,” appear just before the miracle of feeding the 5000. Busy tending to the needs of others, “People were coming and going in great numbers, and they had no opportunity even to eat.” 

What mother can’t relate to caretaking interfering with opportunities to eat? How many lunches have been consumed over the kitchen sink or consisted of cleaning off the remnants of their children’s plates before placing the dirty dishes in the dishwasher? An equal number of meals have been scarfed down at one’s desk while trying to tackle the day’s numerous deadlines and tasks at work. 

Though engrossed in their mission, the Apostles knew Whom they served and heeded the Shepherd’s call to come, sit a while, and rest. The 5000 would soon arrive, also weary and worn, and Jesus’ “heart was moved with pity for them, for they were like sheep without a shepherd.” Are we like sheep without a Shepherd? Do we allow ourselves to be led by the one true Shepherd or our to-do list?

The feeding of the 5,000 prepared the disciples for the institution of the Eucharist—an anticipation of the glorious sacrament, which will ultimately feed more than 5000 men plus women and children. He would come to, and continues today, to feed millions of weary souls. Jesus provides nourishment for the body and the soul, continually feeding and teaching us many things.

How do we prepare to receive the Eucharist? How do we prepare our hearts and minds for the miraculous moment of Consecration each time we are at Mass? Do we find a time that morning, or throughout our week, to rest in and with the Lord? Do we approach this meal fully present, free from distractions, so we can focus solely on Jesus, who yearns to give you rest and assure Eternal rest in heaven? May we find a “deserted” place to rest a while with Jesus.

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Las palabras de Jesús a los Apóstoles cansados, “Vengan conmigo a un lugar solitario, para que descansen un poco”, aparecen justo antes del milagro de alimentar a los 5000. Ocupados atendiendo las necesidades de los demás, “eran tantos los que iban y venían, que no les dejaban tiempo ni para comer.”

¿Qué madre no puede relacionarse con el cuidado que interfiere con las oportunidades para comer? ¿Cuántos almuerzos se han consumido sobre el lavadero de la cocina o han consistido en limpiar los restos de los platos de sus hijos antes de colocar los platos sucios en el lavaplatos? Un número igual de comidas se ha devorado en el escritorio mientras se intentaba cumplir con las numerosas fechas límites y tareas de un día de trabajo.

Aunque absortos en su misión, los Apóstoles sabían a quién servían y escucharon el llamado del Pastor de venir, sentarse un rato y descansar. Pronto llegarían los 5000, también cansados ​​y desgastados, y él “se compadeció de ellos, porque andaban como ovejas sin pastor”. ¿Somos como ovejas sin pastor? ¿Nos dejamos guiar por el único Pastor verdadero o por nuestra lista de cosas por hacer?

La alimentación de los 5000 preparó a los discípulos para la institución de la Eucaristía, una anticipación del glorioso sacramento, que finalmente alimentará a más de 5000 hombres más mujeres y niños. Él vendría, y continúa hoy, para alimentar a millones de almas cansadas. Jesús provee alimento para el cuerpo y el alma, continuamente alimentándonos y enseñándonos muchas cosas.

¿Cómo nos preparamos para recibir la Eucaristía? ¿Cómo preparamos nuestros corazones y mentes para el momento milagroso de la Consagración cada vez que estamos en Misa? ¿Encontramos un tiempo por la mañana, o a lo largo de nuestra semana, para descansar con el Señor? ¿Nos acercamos a esta comida completamente presentes, libres de distracciones, para que podamos enfocarnos únicamente en Jesús, quien anhela darte descanso y asegurarte el descanso eterno en el cielo? Que encontremos un lugar “desierto” para descansar un rato con Jesús.

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

Feature Image Credit: Fray David Carreño, cathopic.com/photo/12444-corpus

The views and opinions expressed in the Inspiration Daily blog are solely those of the original authors and contributors. These views and opinions do not necessarily represent those of Diocesan, the Diocesan staff, or other contributors to this blog.

Climbing the Ladder / Subiendo la Escalera

…knowing that affliction produces endurance, and endurance, proven character, and proven character, hope, and hope does not disappoint, because the love of God has been poured out into our hearts through the Holy Spirit that has been given to us.” 

This reading from Romans for the Memorial of St. Blase is a personal favorite. I love the connection St. Paul makes from my afflictions, whatever those hurtful, annoying, stressful situations in my life may be, to the love of God being poured into my heart. 

One of my favorite aspects is that there are so many steps between affliction and receiving God’s love. God isn’t a big ol’ vending machine in the sky, where I insert a prayer and he sends out what I want. There is a connection between all that is happening in this world and God’s greater plan for us, but we don’t make a single leap to God, we have to climb every single one of those little steps of the ladder.

It is all because God knows us so well! He knows we want it all and we want it now. He knows we will keep making grand leaps and attempting to love with our own strength and will fall with a dramatic flop when we fail. And He knows that isn’t what is best for us. That we have to do it in tiny steps. We have to hand it over to him, one small act at a time. 

When we bear our afflictions with patience and love, we are given endurance. When we endure with humility and charity, our character is proven. When our character is proven, hope arises. And hope always leads to love. Come, Holy Spirit. Help me to live the step that I am on today and trust that tomorrow, you will lead me one step higher. 

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“…porque sabemos que el sufrimiento produce perseverancia; la perseverancia, entereza de carácter; la entereza de carácter, esperanza. Y esta esperanza no nos defrauda, porque Dios ha derramado su amor en nuestro corazón por el Espíritu Santo que nos ha dado.”

Esta lectura de Romanos para el Memorial de San Blas es una de mis favoritas. Me encanta la conexión que hace San Pablo con mis aflicciones, sean cuales sean las situaciones dolorosas, molestas y estresantes de mi vida, con el amor de Dios que se derrama en mi corazón.

Uno de mis aspectos favoritos es que hay tantos pasos entre la aflicción y recibir el amor de Dios. Dios no es una gran máquina expendedora en el cielo, donde le mando una oración y él envía lo que quiero. Hay una conexión entre todo lo que está pasando en este mundo y el gran plan de Dios para nosotros. Pero no damos un solo salto hacia Dios, sino tenemos que subir cada una de esas pequeñas escalas de la escalera.

¡Todo es porque Dios nos conoce muy bien! Él sabe que queremos todo y lo queremos ahora. Él sabe que seguiremos dando grandes saltos e intentando amar con nuestras propias fuerzas y caeremos con un fracaso dramático cuando fallemos. Y Él sabe que eso no es lo mejor para nosotros, que tenemos que hacerlo en pequeños pasos. Tenemos que entregarlo a él, un pequeño acto a la vez.

Cuando sobrellevamos nuestras aflicciones con paciencia y amor, se nos da paciencia. Cuando aguantamos con humildad y caridad, nuestro carácter queda probado. Cuando se prueba nuestro carácter, surge la esperanza. Y la esperanza siempre conduce al amor. Ven, espíritu santo. Ayúdame a vivir el paso en que me encuentro hoy y confiar en que mañana me llevarás un paso más alto.

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Mike Lewinski, unsplash.com/photos/iURMH0Lrz8Y

The Light Enters The Temple / La Luz Entra en el Templo

“And suddenly there will come to the temple the Lord whom you seek, and the messenger of the covenant whom you desire. Yes, he is coming…” (Mal 3).

This is what the Jewish people, the Chosen People, awaited and longed for, and what the righteous and devout man Simeon was awaiting for so many years. And this is what we celebrate today: the Lord, the Word Incarnate, who has come to save his people, entering the Temple at last.

But he does not enter as a King or a Prophet or a Revolutionary. He is carried into the Temple as an infant, by his impoverished parents, to be presented according to the law of Abraham, because “he had to become like his brothers and sisters in every way” (Heb 2). Like all male children, he was brought to the Temple to be dedicated to the Lord 40 days after his birth.

But this infant is the Light of the World, as Simeon’s words remind us: “My eyes have seen your salvation… a light for revelation to the Gentiles, and glory for your people Israel.” Because we use lit candles to symbolize Christ, the true Light of the World, this has traditionally been the day that candles are blessed in the Church since the 7th century (so it is sometimes called “Candlemas”). As we celebrate the Light entering the Temple at last, the celebration begins with a procession and blessing of candles and ends with candles being taken back to bring Christ’s light to our homes.

Blessed candles are a sacramental – an object of faith like statues, medals, and crucifixes, which help us remain close to Christ and ask for grace throughout our day; we use them because Faith is not just a weekend or church event, but a light that should shine on every aspect of our lives! These candles blessed at Candlemas can be used at prayer time, during storms and troubled times, and during times of illness. Lighting a candle is a beautiful way to signal to the family that it is time to pray – not just to create a “mood,” but to remind us of the Light of Christ within our homes. Like the fire of love and hope in our hearts, the steady flame of a blessed candle is like a constant prayer being lifted up to God.

What are some new ways you can use blessed candles in your home?

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“De improviso entrará en el santuario el Señor, a quien ustedes buscan, el mensajero de la alianza a quien ustedes desean. Miren: Ya va entrando…” (Mal 3)

Esto es lo que el pueblo judío, el Pueblo Elegido, esperaba y anhelaba, y lo que el justo y piadoso Simeón esperaba desde hace tantos años. Y esto es lo que celebramos hoy: el Señor, el Verbo Encarnado, que ha venido a salvar a su pueblo, entrando por fin en el Templo.

Pero no entra como Rey, ni como Profeta, ni como Revolucionario. Lo llevan al Templo como un niño, por sus padres empobrecidos, para ser presentado según la ley de Abraham, porque “por eso tuvo que hacerse semejante a sus hermanos en todo” (Heb 2). Como todos los niños varones, fue llevado al Templo para ser dedicado al Señor 40 días después de su nacimiento.

Pero este niño es la Luz del Mundo, como nos recuerdan las palabras de Simeón: “mis ojos han visto a tu Salvador…luz que alumbra a las naciones y gloria de tu pueblo, Israel“ Debido a que usamos velas encendidas para simbolizar a Cristo, la verdadera Luz del Mundo, este ha sido tradicionalmente el día en que se bendicen las velas en la Iglesia desde el siglo VII (por eso hoy también se llama “Día de la Candelaria”). Mientras celebramos la entrada de la Luz al Templo por fin, la celebración comienza con una procesión y la bendición de las velas y termina con la devolución de las velas para llevar la luz de Cristo a nuestros hogares.

Las velas benditas son un sacramental: un objeto de fe como estatuas, medallas y crucifijos, que nos ayudan a permanecer cerca de Cristo y pedir gracia a lo largo de nuestro día; los usamos porque la fe no es solo un fin de semana o un evento de la iglesia, sino una luz que debe brillar en todos los aspectos de nuestras vidas. Estas velas bendecidas en la Candelaria se pueden usar en momentos de oración, durante tormentas y tiempos difíciles, y durante épocas de enfermedad. Encender una vela es una forma hermosa de indicarle a la familia que es hora de orar, no solo para crear un “estado de ánimo”, sino para recordarnos la Luz de Cristo dentro de nuestros hogares. Como el fuego del amor y la esperanza en nuestros corazones, la llama constante de una vela bendita es como una oración constante que se eleva a Dios.

¿Cuáles son algunas formas nuevas en las que puedes usar velas benditas en tu hogar?

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Fernando Vasquez, cathopic.com/photo/15817-luz-de-cristo

Disciplined Disciples / Discípulos Disciplinados

It’s no coincidence that the words “discipline” and “disciple” both have the same Latin root of “discipulus,” which means follower, disciple, student, pupil or trainee. Taking that first word of follower, though, a disciple is one who follows another and helps to spread their teachings while discipline helps to train people to follow a certain set of rules, guidelines or behaviors. 

Let’s look at these similarities with eyes of faith, though. To be a disciple, simply put, is to be a follower of Jesus Christ during your lifetime. Being a disciple is not limited to those who lived during the time of Jesus and who chose to follow Him. Rather, it is something that each of us, you and I, are called to be today, and not just today but everyday of our lives. 

Our faith calls us to be disciplined in many respects. We are expected to strive for virtue while also trying to avoid sin. We are called to spend time with the Lord each day in prayer. We are obliged to attend Mass every Sunday. And these are just a few examples. 

These are essential practices of our faith. These are the ways in which we become a disciple of Jesus Christ. It takes practice. Discipleship requires action. It requires our response. Our faith is an active faith, not passive, and Jesus Christ is a living person, not dead. Therefore, we can’t just expect to go through the motions and hope it is enough. Jesus deserves all of ourselves, our whole life, our fullest yes. He offers us something much too great for an apathetic response – He wants our “yes,” not our “whatever.” And He asks for this yes to follow Him, to be His disciple, not just once but every day of our lives. 

The First Reading takes discipline one step further. With discipline sometimes comes reproval; however, it comes from a place of love. Because God loves us so deeply and because He desires to spend eternity with us, He calls us to follow the commands He gave us. But He also gave us the gift of free will – He wants us to freely choose Himself. The reproval comes when we fail to choose the Lord. 

How disciplined are you in your relationship with the Lord? Do you readily call yourself a disciple of Jesus Christ? Or is there work you need to do? 

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No es casualidad que las palabras “disciplina” y “discípulo” tengan la misma raíz latina de “discipulus”, que significa seguidor, discípulo, estudiante, alumno o aprendiz. Sin embargo, tomando esa primera palabra de seguidor, un discípulo es alguien que sigue a otro y ayuda a difundir sus enseñanzas, mientras que la disciplina ayuda a entrenar a las personas para que sigan un determinado conjunto de reglas, pautas o comportamientos.

Sin embargo, veamos estas similitudes con los ojos de la fe. Ser discípulo, en pocas palabras, es ser seguidor de Jesucristo durante la vida. Ser discípulo no se limita a aquellos que vivieron durante el tiempo de Jesús y que optaron por seguirlo. Más bien, es algo que cada uno de nosotros, tú y yo, estamos llamados a ser hoy, y no solo hoy, sino todos los días de nuestras vidas.

Nuestra fe nos llama a ser disciplinados en muchos aspectos. Se espera que luchemos por la virtud y tratar de evitar el pecado. Estamos llamados a pasar tiempo con el Señor cada día en la oración. Estamos obligados a asistir a misa todos los domingos. Y estos son solo algunos ejemplos.

Estas son prácticas esenciales de nuestra fe. Estas son las formas en que nos convertimos en discípulos de Jesucristo. Requiere la práctica. El discipulado requiere acción. Requiere nuestra respuesta. Nuestra fe es una fe activa, no pasiva, y Jesucristo es una persona viva, no muerta. Por lo tanto, no podemos simplemente esperar hacer los movimientos y esperar que sea suficiente. Jesús merece todo de nosotros, toda nuestra vida, nuestro sí más pleno. Él nos ofrece algo demasiado grande para una respuesta apática: Él quiere nuestro “sí”, no nuestro “lo que sea”. Y pide este sí para seguirlo, para ser su discípulo, no una vez sino todos los días de nuestras vidas.

La Primera Lectura lleva la disciplina un paso más allá. Con la disciplina a veces viene la reprobación; sin embargo, viene de un lugar de amor. Debido a que Dios nos ama tan profundamente y desea pasar la eternidad con nosotros, nos llama a seguir los mandamientos que nos dio. Pero también nos dio el don del libre albedrío: quiere que nos elijamos libremente. La reprobación viene cuando no elegimos al Señor.

¿Cuán disciplinado eres en tu relación con el Señor? ¿Dirías sin titubear que eres un discípulo de Jesucristo? ¿O hay algo que tienes que mejorar?

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Erin is a Cleveland native and graduate of Franciscan University of Steubenville. She is passionate about the Lord Jesus, all things college sports and telling stories and she is blessed enough to get paid for all three of her passions as a full-time youth minister and a freelance sports writer.

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A Cloud of Witnesses / Una Multitud de Testigos

Today’s First Reading encourages us that “[s]ince we are surrounded by so great a cloud of witnesses, let us rid ourselves of every burden and sin that clings to us and persevere in running the race that lies before us . . .”

As Catholics, we believe in the power of those witnesses, the Saints, not just to intercede for us but to model for us how to follow Christ in our daily lives.  It’s great to have a Saint who is a special intercessor for you, but it’s also wonderful to have Saints who are special friends, whose stories you may relate to, who can inspire you in living a Christian life. Today we remember St. John Bosco, patron of (among others) editors, schoolchildren, juvenile delinquents, and magicians!

I first encountered St. John Bosco as a second or third grader, in one of the old Catholic readers that even then were going out of fashion. We read that he used juggling and acrobatic feats as a way to attract the attention of street children so that he could share Jesus with them.  I was intrigued by the story of a Saint who knew how to have fun, and who made evangelization fun! But that is really all I knew about him up until 2019, if I thought of him at all.

But in 2019, I picked him (or he picked me!) to be my Saint of the Year. I don’t know if you are familiar with the custom of picking a Saint at the beginning of each year to inspire and guide you, but I have been doing it since 2018. You can pray and discern, or you can use a random generator, which is what I do. I was excited to learn more about St. John Bosco, and particularly to read some of his own words.

Because he worked with children, many of his quotations concern them. “It is not enough to love the young; they must know that they are loved,” is my favorite, because it has long been part of my own parenting philosophy. After all, what use is it to feel love and not show it? Discipline and education are important, but will those lessons stick if imparted without love? What is love if not accompanied by action? 

And I also think this quotation fits well with today’s Gospel, in which we see two people who are very confident in Jesus’ active love for them – the hemorrhaging woman who knows that just touching Jesus will heal her, and Jairus, whose faith led to the resurrection of his daughter.

I love the tenderness of the second miracle, the way Jesus reassures the bereaved parents despite the jeers of those assembled, shoos all but the parents away, and calls to the little girl, “Talitha koum!” Notice also the homey, relatable detail that he requests she be given something to eat.

Jesus lived a life of service to his people, showing up for them every day and demonstrating his love and care for them not by words alone but by feeding, healing, and comforting. Let’s follow His example, and that of St. John Bosco and others in the cloud of witnesses, today and every day. 

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La Primera Lectura de hoy nos alienta: “rodeados, como estamos, por la multitud de antepasados nuestros, que dieron prueba de su fe, dejemos todo lo que nos estorba; librémonos del pecado que nos ata, para correr con perseverancia la carrera que tenemos por delante…”

Como católicos, creemos en el poder de esos testigos, los santos, no solo para interceder por nosotros sino para modelarnos cómo seguir a Cristo en nuestra vida diaria. Es grandioso tener un santo que sea un intercesor especial para ti, pero también es maravilloso tener santos que sean amigos especiales, con cuyas historias puedas relacionarte, que puedan inspirarte a vivir una vida cristiana. Hoy recordamos a San Juan Bosco, patrón de (entre otros) editores, escolares, delincuentes juveniles y magos.

Conocí a San Juan Bosco por primera vez en segundo o tercer grado, en uno de los lectores católicos antiguos que en ese entonces ya estaban pasando de moda. Leemos que utilizó malabarismos y proezas acrobáticas como una forma de atraer la atención de los niños de la calle para poder compartir a Jesús con ellos. Me intrigaba la historia de un santo que sabía divertirse y que hacía divertida la evangelización. Pero eso es realmente todo lo que sabía sobre él hasta el 2019.

Pero en el 2019, lo elegí a él (¡o él me eligió a mí!) para ser mi santo del año. No sé si conoces la costumbre de elegir un santo al comienzo de cada año para inspirarte y guiarte, pero yo lo hago desde 2018. Puedes orar y discernir, o puedes usar un generador aleatorio, que es lo que hago. Estaba emocionada de aprender más sobre San Juan Bosco, y particularmente de leer algunas de sus propias palabras.

Debido a que trabajaba con niños, muchas de sus citas se refieren a ellos. “No basta amar a los jóvenes; deben saber que son amados”, es mi favorito, porque ha sido durante mucho tiempo parte de mi propia filosofía de crianza. Después de todo, ¿de qué sirve sentir amor y no demostrarlo? La disciplina y la educación son importantes, pero ¿se mantendrán esas lecciones si se imparten sin amor? ¿Qué es el amor si no va acompañado de acción?

Y también creo que esta cita encaja bien con el Evangelio de hoy, en el que vemos a dos personas que tienen mucha confianza en el amor activo de Jesús por ellos: la mujer con hemorragia que sabe que solo tocar a Jesús la sanará, y Jairo, cuya fe la llevó a la resurrección de su hija.

Me encanta la ternura del segundo milagro, la forma en que Jesús tranquiliza a los padres afligidos a pesar de las burlas de los reunidos, saca a todos menos a los padres y llama a la niña: “¡Talitha koum!”. Fíjate también en el detalle hogareño e identificable de que él pide que le den algo de comer.

Jesús vivió una vida de servicio a su pueblo, apareciendo para ellos todos los días y demostrando su amor y cuidado por ellos no solo con palabras sino con alimentación, curación y consuelo. Sigamos su ejemplo, y el de San Juan Bosco y otros en la multitud de testigos, hoy y todos los días.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: jotallorente del Río, cathopic.com/photo/8720-don-bosco

Jesus is Listening / Jesús Está Escuchando

I have been so blessed by these Gospel reflections. They cause me to pause and really delve into specific passages that perhaps I have glanced over before. They provide the Holy Spirit greater room to work within my spirit and allow me to see with new eyes the words and stories of Jesus. Today’s Gospel is one such passage.

There is much to be taken from this passage. The man is restored to right relationship with his family and community. Jesus has the power to speak with and rule over even the demons who plague us. The people react to Jesus’ work of power. I found myself particularly drawn to the mercy Jesus extended to the demons.

Jesus is the author and creator of the whole world. He has authority over the wind and sea, over life and death. Even these demons, fallen creatures though they were, were subject to Jesus’ authority. They pleaded with Jesus, recognizing who He was and realizing whatever He said they must do. 

In that moment, Jesus could have denied them their pleas. From a flawed human perspective, perhaps we even think He should have. They were demons after all! Shouldn’t they get what they deserve after what they had done to this poor man and perhaps countless others? But Jesus is no tyrant, and His identity is not grounded on ultimate power (though to be sure He has it). Jesus, God Himself, is Love. God is Father, Creator, Giver of all good gifts, merciful, the list goes on.

Jesus deals justly with the demons. He does not permit them to simply go plague another human, trading one evil for another. But He does listen to them. They plead, “Send us into the swine. Let us enter them.” And Jesus allows it. 

If Jesus, who died for love of you so that you could be with Him in heaven, will listen to the pleas of demons, how much more will He listen to your pleas? Each care, each cry, each joy and each sorrow you have today, Jesus hears them. He not only hears them but He reacts to them according to His love and design for you.  

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He sido tan bendecida por estas reflexiones del Evangelio. Me hacen pausar y realmente profundizar en los pasajes específicos que quizás haya visto antes. Brindan al Espíritu Santo un mayor espacio para trabajar dentro de mi espíritu y me permiten ver con nuevos ojos las palabras y las historias de Jesús. El Evangelio de hoy es uno de esos pasajes.

Hay mucho que podemos sacar de este pasaje. El hombre es restaurado a la relación correcta con su familia y comunidad. Jesús tiene el poder de hablar y gobernar incluso a los demonios que nos acosan. La gente reacciona a la obra del poder de Jesús. Me encontré particularmente atraído por la misericordia que Jesús extendió a los demonios.

Jesús es el autor y creador del mundo entero. Tiene autoridad sobre el viento y el mar, sobre la vida y la muerte. Incluso estos demonios, aunque eran criaturas caídas, estaban sujetos a la autoridad de Jesús. Le suplicaron a Jesús, reconociendo quién era y dándose cuenta de lo que dijo que debían hacer.

En ese momento, Jesús podría haberles negado sus súplicas. Desde una perspectiva humana defectuosa, tal vez incluso pensemos que debería haberlo hecho. ¡Después de todo, eran demonios! ¿No deberían recibir lo que se merecen después de lo que le habían hecho a este pobre hombre y quizás a muchos otros? Pero Jesús no es un tirano, y su identidad no se basa en el poder supremo (aunque ciertamente lo tiene). Jesús, Dios mismo, es Amor. Dios es Padre, Creador, Dador de todos los buenos dones, misericordioso, la lista continúa.

Jesús trata con justicia a los demonios. No les permite simplemente acosar a otro ser humano, intercambiando un mal por otro sino los escucha. Suplican: “Déjanos salir de aquí para meternos en esos cerdos.” Y Jesús lo permite.

Si Jesús, que murió por amor a nosotros para que pudiéramos estar con Él en el cielo, escucha las súplicas de los demonios, ¿cuánto más escuchará nuestras súplicas? Cada cuidado, cada llanto, cada alegría y cada dolor que tienes hoy, Jesús los escucha. No solo los escucha, sino que reacciona ante ellos de acuerdo con Su amor y diseño para nosotros.

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at DailyGraces.net.

Feature Image Credit: Samira, www.pexels.com/photo/pigs-on-the-grass-field-5610060/

Having Heavenly Happy Hearts / Tener Corazones Celestiales Felices

Throughout my experience as a Catholic, I have heard that the Beatitudes were hard to understand. Honestly, I think we have made an attempt to make it overly complex to pat ourselves on the back. For example, we could focus on how Jesus is the fulfillment of God’s promise to Moses that He would send a prophet even greater than Moses rather than focus on what Jesus is actually saying. It is time to allow Jesus’s gift of His Holy Spirit to teach our souls as well as our minds. What do I mean by that? Simply to give space in our hearts for the Holy Spirit to teach us and give us greater freedom. Before we dive in, I would like to point out that the word ‘blessed’ means happy or joyful.

“Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven.” When we give room in our hearts for greed, we start to justify ourselves and give ourselves license to sin. Jesus is saying, ‘happy are those who are free from the burden of having enough to feel secure because in the kingdom of heaven there is abundance.’

“Blessed are they who mourn, for they will be comforted.” There is the assurance that if we follow Jesus to the grave, we will follow Him to Resurrection. There is hope that we will hold our loved ones again.

“Blessed are the meek, for they will inherit the land.” Happy are those who have self-control over their own powers and allow the justice and mercy of God to be a Father to our brothers and sisters by correcting them and giving us good gifts in His timing when we have been wronged.

“Blessed are they who hunger and thirst for righteousness, for they will be satisfied.” Jesus longs to satisfy our need to be grounded in truth, beauty, and goodness. It looks like a person who is at peace with themselves and others. It does not look like a person who stands in judgment and self-righteousness.

“Blessed are the merciful, for they will be shown mercy.” Often, we have a tendency to make excuses of why we are justified in still being hurt or bitter. It is a trap, and asking for and giving God’s mercy is the only way out.

“Blessed are the clean of heart, for they will see God.” Jesus showed us that even on earth he could see God. Every Eucharist, we are given the opportunity to have a heart transplant, my heart for the Sacred Heart of Jesus.

“Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God.” Our God rewards us as His little children when we fight with peace with God to co-create a world that is peaceful.

“Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. Blessed are you when they insult you and persecute you and utter every kind of evil against you falsely because of me. Rejoice and be glad, for your reward will be great in heaven.” This is only possible with radical love and allowing Jesus to be our shield.

My hope is that we will not deceive our hearts but allow room for the Holy Spirit to help us clear out the clutter and make room to experience the kingdom of heaven and the joy of seeing the face of our God who loves us. 

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A lo largo de mi experiencia como católica, he escuchado que las Bienaventuranzas son difíciles de entender. Honestamente, creo que las hemos hecho más complicadas de lo que son para darnos palmaditas en la espalda. Por ejemplo, podríamos centrarnos en cómo Jesús es el cumplimiento de la promesa de Dios a Moisés de que enviaría un profeta aún más grande él en lugar de centrarnos en lo que Jesús realmente está diciendo. Es hora de permitir que el don de Jesús de Su Espíritu Santo enseñe nuestras almas y nuestras mentes. ¿Qué quiero decir con eso? Simplemente para dar espacio en nuestros corazones para que el Espíritu Santo nos enseñe y nos dé mayor libertad. Antes de sumergirnos, me gustaría señalar que la palabra “dichosos” significa felices o gozosos.

“Dichosos los pobres de espíritu, porque de ellos es el Reino de los cielos”. Cuando damos cabida en nuestro corazón a la avaricia, empezamos a justificarnos y a darnos licencia para pecar. Jesús está diciendo: ‘felices los que están libres de la carga de tener lo suficiente para sentirse seguros porque en el reino de los cielos hay abundancia.’

“Dichosos los que lloran, porque serán consolados.” Existe la seguridad de que si seguimos a Jesús hasta la tumba, lo seguiremos hasta la Resurrección. Hay esperanza de que volvamos a abrazar a nuestros seres queridos.

“Dichosos los sufridos, porque heredarán la tierra.”. Felices aquellos que tienen autodominio sobre sus propios poderes y permiten que la justicia y la misericordia de Dios sean un Padre para nuestros hermanos y hermanas, corrigiéndolos y dándonos buenos dones en el momento apropiado cuando hemos sido agraviados.

“Dichosos los que tienen hambre y sed de justicia, porque serán saciados”. Jesús anhela satisfacer nuestra necesidad de estar cimentados en la verdad, la belleza y la bondad. Parece una persona que está en paz consigo misma y con los demás. No se ve como una persona que se encuentra en juicio y justicia propia.

“Dichosos los misericordiosos, porque obtendrán misericordia.” A menudo, tenemos una tendencia a poner excusas de por qué estamos justificados para seguir estando heridos o amargados. Es una trampa, y pedir y dar la misericordia de Dios es la única salida.

“Dichosos los limpios de corazón, porque verán a Dios.” Jesús nos mostró que incluso en la tierra podemos ver a Dios. Cada Eucaristía, se nos da la oportunidad de tener un trasplante de corazón, mi corazón por el Sagrado Corazón de Jesús.

“Dichosos los que trabajan por la paz, porque se les llamará hijos de Dios.” Nuestro Dios nos recompensa como sus pequeños hijos cuando luchamos con paz con Dios para co-crear un mundo que sea pacífico.

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Featured Image Credit: Anna Kolosyuk, unsplash.com/photos/4R6pg0Iq5IU

Arthur Richardson is married to his wonderful wife, Gabby Richardson. Most of his work experience is in ministry. He was a retreat missionary in Wisconsin for two years and a youth minister for three years. He is now the Web Project Manager here at Diocesan, and loves it!