Religious Freedom in God’s Service / Libertad Religiosa al Servicio de Dios

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It is customary on this day to celebrate the independence of our country. We celebrate our freedom from foreign rule, tyranny and unjust taxes. We celebrate the fact that we have our own government, our own land and our own laws. But how often do we remember one of the main reasons that the first settlers came to America in the first place? They were being forced to align their beliefs with that of the king and came for religious freedom.

We continue to be blessed with religious freedom today, something that we should never take for granted. Imagine being persecuted or even killed if you wished to continue practicing your Catholic beliefs because our President was Protestant. Just the thought of it seems ludicrous! Temples, basilicas, mosques, synagogues and churches line our streets today because of the freedom our predecessors have won for us, often at the expense of their own lives. 

Yet how often do we feel truly free to express our beliefs and proclaim the Gospel? We are enslaved by another kind of captivity: fear. We fear the loss of our reputation, what others might think of us, what others might say about us and just how far God might ask us to go. We fear losing control of our carefully planned out lives if we allow God to use us however He wants to. 

Today’s first reading is a perfect example of how God uses the most unexpected people as instruments to perform his work. Amos states:  “I was no prophet, nor have I belonged to a company of prophets; I was a shepherd and a dresser of sycamores. The LORD took me from following the flock, and said to me, ‘Go, prophesy to my people Israel.’ Now hear the word of the LORD!” 

Amos could have refused, just as Jonah did at first. He could have continued tending to his flock of sheep rather than the Lord’s flock. But he didn’t. He may not have understood God’s plan or His reasoning, but he obeyed. He prophesied to Israel as he was told. 

We also have the opportunity to allow God to work through us each and every day. Whether it be saying a joyful good morning to our spouse, allowing another driver to get in front of us, smiling at a coworker, or praying for a friend, the Holy Spirit may nudge us in any number of ways throughout the day. He may even ask you to be a missionary, an ordained minister or to consecrate your life to the Lord. The sky’s the limit as long as our hearts are open to God.

Let us rejoice in our freedom today, in all of its forms, and allow God to use us in his service. 

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Es costumbre en este día celebrar la independencia de nuestro país. Celebramos nuestra libertad frente al dominio extranjero, la tiranía y los impuestos injustos. Celebramos el hecho de que tenemos nuestro propio gobierno, nuestra propia tierra y nuestras propias leyes. Pero, ¿con qué frecuencia recordamos una de las razones principales por las que los primeros colonizadores llegaron a Estados Unidos? Se vieron obligados a alinear sus creencias con las del rey y vinieron en busca de libertad religiosa.

Hoy seguimos siendo bendecidos con libertad religiosa, algo que nunca debemos tomar por hecho. Imagínate ser perseguido o incluso asesinado por querer seguir practicando tus creencias católicas porque nuestro presidente era protestante. ¡Solo pensarlo parece ridículo! Hoy en día, templos, basílicas, mezquitas, sinagogas e iglesias se encuentran en todos lados debido a la libertad que nuestros predecesores nos han ganado, con frecuencia a costo de perder sus propias vidas.

Sin embargo, ¿con qué frecuencia nos sentimos verdaderamente libres para expresar nuestras creencias y proclamar el Evangelio? Estamos esclavizados por otro tipo de cautiverio: el miedo. Tenemos miedo de perder nuestra reputación, de lo que otros puedan pensar de nosotros, de lo que otros puedan decir de nosotros y de qué tan lejos Dios podría pedirnos que vayamos.  Tenemos miedo de perder el control de nuestras vidas cuidadosamente planificadas si permitimos que Dios nos utilizara como Él quiera.

La primera lectura de hoy es un ejemplo perfecto de cómo Dios utiliza a las personas más inesperadas como instrumentos para realizar su obra. Amós afirma: “Yo no soy profeta ni hijo de profeta, sino pastor y cultivador de higos. El Señor me sacó de junto al rebaño y me dijo: ‘Ve y profetiza a mi pueblo, Israel.’” Amós podría haberse negado, tal como lo hizo Jonás al principio. Podría haber seguido atendiendo a su rebaño de ovejas en lugar del rebaño del Señor. Pero no lo hizo. Quizás no entendió el plan de Dios ni su razonamiento, pero obedeció. Profetizó a Israel tal como le fue dicho.

También tenemos la oportunidad de permitir que Dios obre a través de nosotros todos los días. Ya sea dándole los buenos días con alegría a nuestro esposo, permitiendo que otro conductor se ponga delante de nosotros en la carretera, sonriendo a un compañero de trabajo u orando por un amigo, el Espíritu Santo puede empujarnos de muchas maneras a lo largo del día. Incluso puede pedirte que seas misionero, ministro ordenado o que consagres tu vida al Señor. El cielo es el límite siempre y cuando nuestros corazones estén abiertos a Dios.

Alegrémonos de nuestra libertad hoy, en todas sus formas, y permitamos que Dios nos utilice para servirle.

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Feature Image Credit: Shubham Shrivastava, unsplash.com/photos/flock-of-birds-flying-over-the-mountain-during-daytime-lnzwqJ-cKXY


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time at Diocesan, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.